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Todos sobre el WASP-96 b, el planeta con agua en su atmósfera según el James Webb

Luego que la NASA, en colaboración con ESA y CSA, publicaron las primeras imágenes científicas tomadas con el nuevo telescopio espacial James Webb, hubo una que ha llamado particularmente la atención. Se trata de una espectrografía de la atmósfera de WASP-96b, un planeta ubicado a 1.150 años luz de la Tierra, fuera del sistema solar, pero dentro de la Vía Láctea.

 

¿Qué se sabe ahora del WASP-96 b?

 

Se trata de un exoplaneta, que en el cielo se ubica en la constelación menor del hemisferio sur Ave Fénix, es un gigante gaseoso,  uno de los ya más de 5 000 detectados en la Vía Láctea, más grande que Júpiter y cuyas características han intrigado a los astrónomos por mucho tiempo.

 

wasp-96b - representación

 

James Webb ha detectado en la atmósfera del exoplaneta “la firma inequívoca del agua, indicaciones de neblina y evidencia de nubes que se pensaban que no existían en base a observaciones anteriores”. Esta sorpresa se debe en parte a que el planeta está demasiado caliente y demasiado cerca de su estrella para albergar moléculas de agua en su atmósfera.

 

La espectrografía fue capturada el 21 de junio por el instrumento NIRISS del Webb, durante un tiempo de exposición de 6,4 horas.

 

wasp-96b

 

La presencia de estos elementos se detectaron con base a pequeñas disminuciones en el brillo que refleja la atmósfera de WASP-96b, que en el gráfico son expresadas en puntos blancos, detalla la NASA.

 

“No solo es el espectro de transmisión de infrarrojo cercano más detallado de la atmósfera de un exoplaneta capturado hasta la fecha, sino que también cubre una gama notablemente amplia de longitudes de onda, incluida la luz roja visible y una parte del espectro que no ha sido accesible previamente desde otros telescopios”, aseguraron.

 

El telescopio de la NASA también ha confirmado datos previos sobre su masa (menos de la mitad de la de Júpiter), su tamaño (1,2 veces más que Júpiter) y su tiempo de órbita de 3,4 días alrededor de su estrella, llamada WASP-96.

 

 

El primer exoplaneta captado por el James Webb

 

Según la agencia espacial, dicha observación “es la más detallada de su tipo hasta la fecha, lo que demuestra la capacidad sin precedentes de Webb para analizar atmósferas a cientos de años luz de distancia”.

 

Antes de 1990, los astrónomos desconocían que habían planetas más allá del sistema solar. Sin embargo, luego de tres décadas de operación del telescopio espacial Hubble, nos dimos con la sorpresa de que existen más de 5.000.

 

Con el observatorio James Webb, este límite no solo será superado en número (ya que veremos más profundo en el espacio-tiempo), sino también que podremos caracterizar mejor sus atmósferas. Dicha caracterización nos permitirá saber si otros cuerpos celestes poseen las condiciones para albergar vida.

 

 

¿Otros exoplanetas poseen agua en su atmósfera?

 

Pese al notable hallazgo del Webb, no es la primera vez que un telescopio espacial detecta la presencia de moléculas de agua en la atmósfera de un exoplaneta.

 

En 2013, por ejemplo, la NASA anunció que el Hubble lo había hecho en cinco planetas fuera del sistema solar: WASP-17b, HD209458b, WASP-12b, WASP-19b y XO-1b.

 

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